Marco Polo Kimdir

Marco Polo (d. 1254, Venedik – Ö. Ocak 8-9, 1324, Venedik) Venedik’li tüccar ve gezgin.

Çocukluğunda, Karadeniz ve Akdeniz’deki ticaret merkezlerine uğrayan babasıyla yolculuk yaptı. Ticareti Asya’ya seyahat ederek Kubilay Han ile tanışan babası Niccole ve amcası Maffeo’dan öğrendi. Babası ve amcasının 1269’da Venedik’e dönüşünden iki yıl sonra Marco’nun da katılımıyla Asya’ya Papa IX. Gregorius, Kubilay Han’a mektup götürmekle görevlendirdiler (1271). 24 yıl sürecek olan bu yolculukta Marco Polo, babası ve amcası ile birlikte Hanbalık’a (Pekin) gitti. Anadolu’yu, Mezopotamya’yı, İran’ı, Türkistan’ı, Pamir Dağları’nı, Gobi Çölü’nü ve Çin’i dolaştı. 2,5 yıl kadar süren bu yolculuklarından sonra Kubilay Han’ın verdiği görevle 17 yıl Doğu ülkelerini dolaştı. Tarih, etnografya ve coğrafya incelemeleri yaptı. Bu zaman diliminde Uzak Doğu ile ticaret yolları geliştirmeye çalışan Marco Polo parası olan insanların mallarını satmak üzere anlaşmalar yaptı. Bu olay günümüz “risk sermayesi”nin ilk örneğidir. O zamandaki genel anlaşma sigorta bedeli dahil % 25’e yakın bir faiz oranı ile maceraperest tüccara sermaye sağlamak şeklindeydi.

1295’te Venedik’e dönen Marco Polo, ve beraberindekiler döndüklerinde Venedik’i Ceneviz ile savaşta buldular; burada Cenevizlilere esir düşen Marco Polo hapsedildi. Polo burada yolculuk anılarını bir hapis arkadaşına yazdırdı. 1299’da serbest bırakıldı, zengin bir tüccar haline geldi, evlendi ve üç çocuğu oldu. 1324’te öldü ve Venedik’teki San Lorenzo kilisesinde gömüldü.

Marco PoloMarco Polo, Çin’e ilk kez ulaşan Avrupalı değildi, ancak tecrübesinin detaylı bir tarihini bırakan ilk kişi oldu. Bu kitap, Christopher Columbus’a  ve daha birçok yolculuğa ilham verdi. Polo’nun yazılarına dayanan önemli bir edebiyat var; Aynı zamanda Fra Mauro haritasının tanıtımına yol açan Avrupa haritacılığını da etkiledi.

Seyahatlerini Livres des merveilles du monde (Marvels of Book of the Marvells of the World [Dünyanın Hârikaları Kitabı], ya da bilinen ismiyle Marco Polo’nun Seyahatleri, c.1.300), adlı kitabında anlatırken, Avrupalılara Çin’in zenginliğini ve büyüklüğünü, başkenti Pekin’i ve diğer Asya şehirlerini ve ülkelerini tanıttı.